Introductie

Ward Ruyslinck

Ward Ruyslinck, pseudoniem van Raymond Charles Marie De Belser (Berchem, 17 juni 1929 – Meise, 3 oktober 2014) was een zeer populaire schrijver. Hij was in de twintigste eeuw een van de meest gelezen en bestverkopende auteurs van het Nederlands taalgebied. Menigeen heeft in de vorige eeuw op school Wierook en tranen of een ander boek van zijn hand moeten lezen.

Ward Ruyslinck met zijn honden Thomas en Niki (1975)

Ruyslinck was een man met vele gezichten: hij was niet alleen een maatschappelijk geëngageerd mens die misstanden onder meer op het gebied van de leefomgeving, dierenmishandeling en bureaucratie in de maatschappij kritiseerde, maar ook een dierenvriend, een liefhebber van literatuur, muziek, beeldende kunst en filosofie. Als auteur was hij vrij en openhartig, bijna exhibitionistisch. Bij het schrijven spuide hij onbevreesd kritiek op wantoestanden in de maatschappij en schrok er niet voor terug tegen heilige huisjes te schoppen. Daarnaast was hij als Raymond de Belser in het dagelijks leven een stille, angstige man die zich het liefst achter de gordijnen verborg. Alleen met vrienden die hij volledig vertrouwde, sprak hij openhartig over zijn leven en werk. Hij was een bescheiden, eenvoudige, wat bange ambtenaar in het Museum Plantin-Moretus waar hij werkte in het Stedelijk Prentenkabinet van Antwerpen. Zijn werk was vaak simpel en eentonig. Hij had graag een meer verantwoordelijke functie en uitdagend werk gehad. Anderzijds voelde hij zich uiteindelijk verbonden met het Prentenkabinet waar hij ook kon genieten van de beeldende kunst die hij dagelijks onder ogen kreeg.


Frits de Vries (1942)

Van huis uit ben ik chemisch technologisch ingenieur, afgestudeerd aan de TU Delft. Tot 2014 was ik werkzaam voor de overheid op het gebied van de bescherming van het milieu en de leefomgeving. Daarnaast ben ik een liefhebber van muziek, podiumkunsten en beeldende kunst. Mijn grote liefde is echter de literatuur, in het bijzonder het omvangrijke oeuvre van Ward Ruyslinck. Vanaf 1992 tot aan zijn dood op 3 oktober 2014 waren we bevriend en las ik alles wat hij schreef.

Een deel van zijn werk in mijn bezit is op de foto hier weergegeven. De auteur noemde deze verzameling van zijn werk wel eens mijn ‘Ruyslinckiana’.
Ward Ruyslinck (rechts) met mij op de kade van de haven van Monnickendam voor ‘De Palingroker’ van beeldhouwer Rob Cerneüs op 7 april 2002. (Foto: Ans Elzinga)
 

In 2014 stopte ik met werken en sinds het overlijden van Ward Ruyslinck heb ik me volledig beziggehouden met de zoektocht in archieven en bibliotheken naar het leven van deze schrijver, die gekweld werd door angsten en traumatische ervaringen. Tijdens vijf jaar onderzoek kwamen vele facetten van een dualistisch mens aan het licht. Vandaar de titel van de biografie: Dubbellevens.


Dubbellevens. Ward Ruyslinck, biografie

Dankzij een financiële bijdrage van het Jaap Harten Fonds en vierenveertig donaties in een crowdfundingcampagne is Dubbellevens – Ward Ruyslinck, biografie bij Uitgeverij PROMINENT te Baarn verschenen.

Bij dit boek behoort deze website (wardruyslinck.nl).

 

 

 

Omslagfoto: Patrick Maetens (1986) Collectie Stad Antwerpen, Letterenhuis

ISBN 9789492395337
620 pagina’s, € 39,95

Overhandiging van Dubbellevens door Cok de Zwart, directeur Uitgeverij PROMINENT (links), aan Frits de Vries.

Wat anderen na lezing van (een deel van) de biografie erover hebben gezegd:

Jan Vanriet (Vlaams kunstschilder) – bekend van onder meer zijn illustraties in Ruyslincks bundel Alle verhalen en zijn expositie Closing Time in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten te Antwerpen in 2010 – zei: ‘In dit boek heb ik met groot plezier Ruyslinck opnieuw ontdekt. We moeten leren zulke schrijvers te koesteren, die oude zielen.’

Dirk de Geest (hoogleraar Literatuurwetenschap aan de KU Leuven) schreef me: ‘Het hoofdstuk dat u mij hebt toegestuurd bevat voor mij heel wat nieuwe informatie! Ik feliciteer u van harte met de schat aan onbekende (hooguit vermoede) gegevens die u heeft opgedolven en in kaart gebracht. Daarbij leest dat hoofdstuk bijzonder goed, iets wat samenhangt met de empathische toon van uw verhaal.’

José van Mechelen (filosoof) concludeerde na lezing van het manuscript: ‘Frits de Vries neemt je mee op reis door het leven van Ward Ruyslinck/Raymond de Belser en laat je bijna aan den lijve ervaren hoe hij was.’

Besprekingen en recensies

Aleid Truijens, ‘Portret vol tegenstrijdigheden van een ooit geliefd schrijver’.
In: De Volkskrant, 6 juni 2020 (signalering, in de boekenrubriek ‘Ook interessant, en wel hierom’).

Petra Teunissen-Nijsse, ‘Bliksems gauw gekneusd. Het dubbelleven van Ward Ruyslinck’.
In: BIOGRAFIEPORTAAL, 26 juni 2020.

Hans Renders, ‘Vlaming Raymond De Belser was toen hij nog leefde al een vergeten schrijver’.
In: Het Parool, 27 juni 2020.


 Website

Frits de Vries

De website bevat veel informatie die een nuttige aanvulling vormt op de biografie, zoals:

  • uitgebreide, geïllustreerde primaire bibliografie;
  • geïllustreerde lijst van ontvangen prijzen en onderscheidingen;
  • uitgebreide inhoudsopgave van hoofdstukken en paragrafen van Dubbellevens;
  • secundaire bibliografie met een lijst van interviews en bekeken film- en tv-beelden;
  • geraadpleegde archieven en bibliotheken;
  • personenregister;
  • enkele achtergronden van de biografie.

Achterin het boek Dubbellevens zijn de eindnoten opgenomen. Aangezien ik het vaak lastig vind om tijdens het lezen noten op te zoeken heb ik op deze website ook het gehele notenapparaat opgenomen, zodat de noten ook op tablet of smartphone kunnen worden geraadpleegd. Dit geeft me de mogelijkheid de noten uit te breiden met enkele bijzonderheden, aanvullende teksten (aangegeven met Annex) en illustraties.

Voor vragen, opmerkingen of mededelingen en om Dubbellevens te bestellen kunt u gebruik maken van het e-mailadres: info@wardruyslinck.nl.